Обнаружен двухтонный рогатый динозавр, отличающийся от остальных цератопсов

Фото с сайта catholic.org
Фото с сайта catholic.org

Новый вид динозавра, окаменелые останки которого были недавно обнаружены, может рассказать много нового о происхождении рода трицератопсов

Недавно идентифицированный учеными вид динозавра с остроконечной головой, который бродил по Канаде 78 миллионов лет назад, является самой старой известной науке большой рогатой рептилией, обнаруженной в Северной Америке.

«В контексте крупных динозавров, которые похожи на трицератопсов, наша новая находка определенно является самым старым экземпляром», – говорит биолог Майкл Райан, ведущий автор нового исследования, опубликованного в Canadian Journal of Earth Sciences.

Новооткрытого травоядного назвали Xenoceratops foremostensis: на латыни это приблизительно означает «многорогий первый из рода формостец». Формост – небольшой канадский индустриальный город, где в 1958 году были найдены окаменелые останки ксеноцератопса.

Как и у более известного родича недавней находки, трицератопса, который жил на 15 миллионов лет позже, в последние годы существования динозавров, у ксеноцератопса были длинные, подобные копьям рога на морде и лбу и напоминающий щит костяной ворот, который уходил в черепную структуру. Но, в отличие от трицератопса, у ксеноцератопса были еще рога-шипы небольшого размера на вороте.


80 миллионов лет назад ксеноцератопсы населяли теплую Канаду. Фото с сайта catholic.org

Похожий на многих, но отличающийся от всех

Новый динозавр известен по фоссилизированным фрагментам черепа и рога, найденных в Альберте (Канада). Во время недавних раскопок Райан и его команда обнаружили кости возрастом 78 миллионов лет. К концу сезона команда значительно пополнила коллекцию канадского Музея природы в Оттаве другими окаменелостями того же периода.

Палеонтологи работали недалеко от места, где в 1958 году были найдены окаменелости. Эти окаменелости хранятся в музее, их датировка относится к тому же периоду, что и кости, найденные командой Райана. Ученым показалось, что находки принадлежат одному неописанному виду динозавра.

«В музее мы увидели... две больших части ворота и один шип. Как только я их увидел, я сразу понял, что он отличается от любого другого идентифицированного рогатого динозавра», – говорит Райан, возглавляющий отдел позвоночной палеонтологии Кливлендского музея естествознания в Огайо.

Ксеноцератопс достигает приблизительно 20 футов (6 метров) в длину, около 2,5 метров в высоту и весит больше двух тонн. Это средние размеры для рогатого динозавра. Но ксеноцератопс был бы одним из самых крупных цератопсов, живших 80 миллионов лет назад.

Рядом с ксеноцератопсами жили хищники во главе с королевскими тираннозаврами, а также утконосые динозавры и анкилозавры – гиганты, похожие на броненосцев, с большими хвостами-молотами.

В верхнем меловом периоде все эти динозавры увидели бы совсем другую Альберту, которая изменилась с похолоданием канадского региона, говорит Райан. А в тогдашнем субтропическом регионе «были, вероятно, влажные и засушливые периоды, но никогда не было снега и мороза».

Сегодня область вокруг Формоста, края прерий, населена современным аналогом рогатых динозавров – крупным рогатым скотом.

Ранние разработчики

Яркий ворот ксеноцератопса показывает, что в родословной рогатых динозавров очень рано развились замысловатые черепные узоры, которые со временем становились все привлекательнее и сложнее, говорят ученые.

«Исторически то, что мы знаем о рогатых динозаврах, – это свидетельства приблизительно 65-75 миллионов лет назад, – объясняет Райан. – То, что мы недавно сделали, продвигает эволюционное происхождение в обратном направлении на несколько миллионов лет».

Кроме того, существует предположение, что разные с научной точки зрения подсемьи ксеноцератопсов и трицератопсов (Centrosaurinae и Chasmosaurinae соответственно) не отличались друг от друга в своем раннем развитии.

«Мы начинаем видеть, что, даже притом, что конечные объекты эволюции этих двух групп выглядят крайне отличающимися друг от друга, наследственные формы этих двух групп были очень схожими», – говорит Райан.

Комментарии читателей
]]>
Загрузка...
]]>
]]>
]]>
]]>]]>
]]>
]]>
Сетевое издание KM.RU. Свидетельство о регистрации Эл № ФС 77 – 41842.
Мнения авторов опубликованных материалов могут не совпадать с позицией редакции.
При полном или частичном использовании редакционных материалов активная, индексируемая гиперссылка на km.ru обязательна!
Мультипортал KM.RU: актуальные новости, авторские материалы, блоги и комментарии, фото- и видеорепортажи, почта, энциклопедии, погода, доллар, евро, рефераты, телепрограмма, развлечения.
Карта сайта
Если Вы хотите дать нам совет, как улучшить сайт, это можно сделать здесь.
Организации, запрещенные на территории Российской Федерации